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Covid-19 : ration contre l'illettrisme, plus de 160.000 enfants en bénéficient au Niger (PAM)

Niamey, 15 oct (ANP)- Le programme alimentaire mondial (PAM) au Niger entend  renforcer son enveloppe allouée aux cantines scolaires pour venir en aide à plus 160.000 enfants   des zones vulnérables.

Cette stratégie vise à  garder  les enfants à l'école  en cette période de pandémie de covid-19, assure l"agence alimentaire.

Cette pandémie s'ajoute aux chocs climatiques -inondation, sécheresse- et sécuritaires  qui accentuent la vulnérabilité de la population avec en première ligne  exposés  les femmes et les enfants. 

Des milliers d'enfants dans les zones de conflit ( Est, epicentre de Boko haram) et l'Ouest en proie au djihadisme sont privés d'écoles. 

De même, les réfugiés climatiques allongent la liste des vulnérables dans un contexte de COVID-19 qui a écourté le calendrier scolaire.

Ces potentiels rationnaires s'ajoutent aux milliers d'autres enfants des zones rurales et pauvres  bénéficiant de l'appui du PAM.

Selon l’ONU, la crise de covid-19  entraine des besoins humanitaires dans les pays du Sahel, dont le Niger, à des niveaux sans précédent. Cette pandémie, à laquelle s’ajoute un cocktail de crises (insécurité, inondations, déplacement des populations),  plonge 24 millions de Sahéliens, dont la moitié est constituée d’enfants dans le besoin d'une assistance et d'une protection vitales. Ce nombre est le plus élevé, et jamais enregistré.

La pandémie de la covid-19 crée une situation d’insécurité alimentaire et nutritionnelle dans plusieurs localités du Niger.

‘’La fermeture des frontières durant la période du confinement, l’une des mesures prises par le gouvernement pour atténuer la circulation du virus de la covid-19,  a ralenti la circulation des denrées alimentaires au Niger, déjà un pays enclavé’’ , a fait remarquer M. Issaka Maman Nafiou, chargé de programme au PAM Niger.

Cette insécurité alimentaire, elle aussi, résultant de la pandémie, impacte négativement la scolarisation des enfants dans les régions vulnérables.

En effet, c’est cette situation de vulnérabilité des parents qui, parfois fait obstacle aux études des enfants.

‘’Nous sommes présents au Niger depuis 1968 et nous avons toujours appuyé le système éducatif nigérien. Dans les zones très vulnérables, les parents  pauvres gardent les enfants à la maison pour les utiliser dans les travaux champêtres au lieu de les envoyer à l’école’’ , a  noté  M. Sory Ouane, Directeur Pays du PAM au Niger.

Mais pour l'agence alimentaire onusienne, cette situation doit changer, c’est pourquoi l’institution a décidé d’augmenter son appui aux cantines scolaires des écoles nigériennes, prioritairement celles des zones rurales vulnérables. Ces cantines vont non seulement soutenir les élèves, mais aussi leurs parents.

Notons qu’au cours de l’année académique 2019-2020, le PAM a assisté plus de 127. 000 enfants nigériens dans 820 écoles à travers les cantines scolaires. Parmi eux, 150. 000  ont reçu des rations de 3 mois, à partir du mois d’avril, comme filet de sécurité alimentaire en réponse à la crise liée à la covid-19.

Près de 5.000 tonnes de mil et 3.000 de niébé ont été achetées auprès  de 84 organisations d’agriculteurs pour une valeur monétaire de 3,5 millions de dollars, soit près de 2 milliards de francs cfa depuis 2018.

Pour cette année académique, la représentation de l’institution de Rome au Niger entend rehausser cette enveloppe et augmenter le nombre d’enfants bénéficiaires.

‘’Nos efforts vont vers l’augmentation des enfants bénéficiaires. Actuellement nous avons ciblé 162. 000 enfants dans les cantines scolaires et notre plan consiste à une révision budgétaire pour ajouter 62. 500 en plus de ceux que nous assistons actuellement’’ , a indiqué M. Ouane.

Habituellement les cantines scolaires du PAM préparent des repas chauds aux élèves. Mais pour cette année, la stratégie est différente.

‘’Nous comptons mettre, cette année, à la disposition des élèves des rations alimentaires sèches, c’est-à-dire des vivres  secs qu’ils vont apporter à la maison pour les besoins quotidiens de toutes leurs familles’’ a ajouté M. Ouane, qui estime que cette stratégie va  motiver les parents vulnérables à laisser leurs enfants à aller l’école au lieu de les retenir aux champs.

Le PAM défie l’insécurité pour assister les élèves

L’équipe de PAM Niger intervient dans toutes les huit (8) régions du Niger. Les opérations de cantines scolaires concernent  principalement les zones rurales où les populations sont vulnérables.

‘’Dans les Régions de Diffa et de Tillabéri  qui sont des zones à conflit et difficilement accessibles,  nous avons identifié des possibilités pour mettre en place des cantines scolaires pour que les enfants des personnes déplacées puissent rester à l’école et recevoir les enseignements’’ a affirmé le représentant pays de PAM.

Au cas où la situation sécuritaire ne permet aucun déplacement, le PAM fait ‘’des transferts de cash (argent liquide) aux écoles pour organiser sur place les cantines aux élèves’’ a précisé M. Issaka Maman Nafiou.

Pour le représentant du PAM, l’insécurité et la pandémie ne constituent pas des obstacles à son équipe.

‘’Le personnel de PAM met sa vie en danger pour sauver des vies’’ a-t-il lancé

Notons que le programme alimentaire mondial a reçu, le vendredi 9 octobre dernier, le Prix Nobel de la Paix.

Le choix du PAM est justifié par le comité Nobel en ces mots : « Pour ses effort de lutte contre la faim, pour sa contribution à l’amélioration  des conditions de la paix dans les zones touchées par les conflits et pour avoir joué un rôle moteur dans les efforts visant à empêcher l’utilisation de la faim comme arme de guerre et conflit ».

 

MSB/ANP 099 Octobre 2020